Polub nas na facebooku:    
Rebelianci znów biegają (1)

Przez wiele lat Las Vegas było sennym miastem na trasie ku zachodniemu wybrzeżu Stanów Zjednoczonych.  Dopiero w latach 40. za sprawą gangsterów Bugsy Siegela i Meyera Lansky’ego stało się ono rozświetloną neonami jaskinią hazardu. To oni zbudowali pierwsze luksusowe kasyno i hotel Flamingo rozpoczynając nowy etap w historii miasta, które wkrótce zyskało miano światowej stolicy rozrywki. Trzy dekady później w mieście pojawiła się inna kontrowersyjna postać „Tark the Shark” czyli Jerry Tarkanian, który został trenerem uczelnianej drużyny koszykówki na University of Nevada – Las Vegas. Podobnie jak dwójka gangsterów rozsławiła miasto tak samo nowy coach umieścił na koszykarskiej mapie zespół UNLV Rebels. Ówczesny rektor uniwersytetu Donald Baepler wspomina: „Przed 1977 rokiem musiałem wyjaśniać na krajowych zjazdach ‚Tak, jest uniwersytet w Las Vegas’. Po tych wydarzeniach już wszyscy wiedzieli.”

Jerry Tarkanian rozpoczął pracę jako główny trener Rebeliantów w 1973 roku wprowadzając swoją powolną systemową koszykówkę połączoną z obroną strefową. Jednak w drugim sezonie jego drużyna składała się z szybkich, ale niskich zawodników, którzy w pozycyjnej grze nie mieliby szans z większymi rywalami. „Pomyślałem, że jeśli zmusimy większe zespoły do biegania, to odbierze im przewagę wzrostu” – wspomina Tarkanian. Rebels co prawda przegrali pierwsze trzy mecze grając nowym systemem, ale cały sezon zakończyli bilansem 24-5. Rebelianci stali się Biegającymi Rebeliantami. Zresztą to był pomysł Tarkaniana, aby jego zespół nazywać Runnin’ Rebels i do dzisiaj koszykarze jako jedyna sekcja sportowa na uniwersytecie mogą używać tego przymiotnika. Już w 1977 roku, zaledwie siódmym w Dywizji I dla UNLV, dotarli do Final Four NCAA ulegając w półfinale 84-83 zespołowi North Carolina prowadzonemu przez legendarnego Deana Smitha. Tamta drużyna nazywana „Hardway Eight” zasłynęła ze znakomitej ofensywy zdobywając średnio po 107 punktów na mecz w czasach kiedy nie było jeszcze rzutów za 3. Świadkowie wspominają, że ich gra przypominała tą znaną z parkietów NBA.
Olbrzymie zainteresowanie rozbudzone świetną i efektowną grą zespołu pozwoliło wybudować nową halę, aby pomieścić kibiców, którzy wcześniej nie mogli uzyskać biletów na zazwyczaj wyprzedane w całości mecze w Convention Center. Za sprawą dwójki lokalnych bankierów, od których nazwisk hala wzięła swoją nazwę, rozpoczęła się budowa Thomas & Mack Center, która kosztowała 30 milionów dolarów i zakończyła się w 1983 roku. Arena położona na kampusie UNLV stała się dla miasta nowym kasynem Flamingo. To tam organizowane są największe koncerty, wspomnieć wystarczy takie gwiazdy jak Frank Sinatra, Elton John, czy U2. To tam odbywają się doroczne National Finals Rodeo czy motocyklowe zawody Supercross. To tam w 2007 roku po raz pierwszy poza areną klubu NBA odbyła się All Star Game. Jednak przede wszystkim hala jest domem dla koszykarskiego zespołu UNLV Runnin’ Rebels.
Dziesięć lat po sukcesie „Hardway Eight” UNLV wróciło do Final Four ulegając tym razem zespołowi Indiana Hoosiers prowadzonemu przez kolejną legendę trenerską Bobby’ego Knighta. Ten sukces rozpoczął najlepszy okres w historii programu, ale jednocześnie najbardziej kontrowersyjny. W sezonie 1988-89 drużyna dotarła do Elite Eight, a w kolejnym roku po dołączeniu do składu Larry’ego Johnsona gromiła niemiłosiernie rywali docierając do samego finału, gdzie zmierzyła się z Duke. Niesamowita gra Runnin’ Rebels przeniosła najwyższe w historii finału 30-punktowe zwycięstwo, a tym samym pierwsze mistrzostwo dla UNLV. „Mike Krzyzewski, trener Duke, wyglądał jak oszołomione dziecko schodzące z pierwszej przejażdżki na rollercoasterze.” – napisało po finale Chicago Tribune. Kolejny rok z powracającymi liderami miał przynieść obronę tytułu. Zespół przez cały sezon pozostawał na pierwszym miejscu w rankingach kontynuując passę kolejnych zwycięstw z rzędu. Jednak w półfinale NCAA Tournament Duke wzięło rewanż za porażkę z poprzedniego roku wyeliminowując niespodziewanie UNLV. Trzech zawodników z mistrzowskiej drużyny zostało wybranych w pierwszej rundzie draftu 1991: Larry Johnson (z numerem 1), Stacy Augmont (9) i Greg Anthony (12). Jednak drużynie towarzyszyły także niekończące się oskarżenia dotyczące łamania przepisów NCAA, które ostatecznie zakończyły się zakazem gry w rozgrywkach posezonowych oraz zwolnieniem Tarkaniana.

Historia Jerry’ego Tarkaniana i mistrzowskiej drużyny Runnin’ Rebels to temat na osobny artykuł . Tym nie mniej ten przydługi wstęp miał Was wprowadzić w atmosferę i oczekiwania wokół drużyny UNLV. Elementy, które doskonale zna Dave Rice rezerwowy pamiętnej mistrzowskiej drużyny z 1990 roku. To on w zeszłym sezonie otrzymał funkcję pierwszego trenera Rebeliantów i chce przywrócić nie tylko sukcesy, ale i styl gry z najlepszych lat programu. Coach Rice w poprzednim sezonie często mówił o przywróceniu „running” z powrotem do Runnin’ Rebels. Ma mu w tym pomóc jako asystent nie kto inny lecz Stacy Augmont, który dał się namówić na powrót do Las Vegas. Poprzedni sezon pokazał już efekty ich pracy. UNLV notowało średnio 70,0 posiadań na spotkanie, co uczyniło ich 29-tym najszybciej grającym zespołem w całym kraju. Rebelianci awansowali do NCAA Tournament, gdzie jednak szybko odpadli w drugiej rundzie przegrywając z Colorado. W tegorocznym sezonie oczekiwania będą jeszcze większe, ale o tym w następnym odcinku.

aliksix
07.10.2012

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

Informujemy, iż administratorem Twoich danych osobowych jest Krzysztof Kosidowski. Kontakt z administratorem: e-mail: kosi@collegehoops.pl
Podanie danych osobowych zawartych w formularzu jest dobrowolne. Jednocześnie przysługują Ci prawa dostępu do Twoich danych osobowych, ich sprostowania (aktualizacji) lub usunięcia, ograniczenia ich przetwarzania, przenoszenia, a także sprzeciwu wobec przetwarzania Twoich danych osobowych oraz niepodlegania zautomatyzowanemu podejmowaniu decyzji (profilowaniu). Masz także prawo wnieść skargę w związku z przetwarzaniem przez nas Twoich danych osobowych do organu nadzorczego. Twoje dane osobowe będą przetwarzane na podstawie art. 6 ust. 1 lit. B ogólnego rozporządzenia o ochronie danych osobowych z dnia 27.04.2016 w celu obsługi i realizacji usługi.
strony internetowe Wałbrzych HM sp. z o.o.
www.hm.pl | hosting www.hostedby.pl